Las mejores tiendas de juguetes en Nueva York

FAO Schwarz, 5th Ave., NYC. Nueva York

El anuncio la pasada semana, del cierre de la tienda de FAO Schwarz de la 5th Ave. de Nueva York el próximo 15 de julio, por el incremento constante del precio del alquiler, nos ha dejado tristes.

No es para menos, ya que es el buque insignia de la tienda norteamericana más antigua de juguetes -y la única tienda física de la marca que se conserva de las que tuvo por todo el país-, ocupa este emblemático local del General Motors Building desde 1986, aunque a Nueva York se había mudado ya en 1870 desde Baltimore, en dónde había sido fundada por el emigrante alemán Frederick August Otto Schwarz en 1862.

Aunque en sus cerca de 150 años en la Gran Manzana, ha cambiado en varias ocasiones de localización, la tienda FAO Schwarz de la 5th Ave. ocupa un lugar destacado en el recuerdo popular gracias a su aparición en películas cómo Big -y la célebre escena de su piano-, o Mighty Aphrodite, de Woody Allen.

La empresa adquirida por Toys “R” Us Inc. en 2009 busca nuevo hogar por el Midtown, y la idea es que tras su cierre, no vuelva a abrir sus puertas hasta el 2016.

Mientras tanto, estas son otras tiendas de juguetes de visita obligada en Nueva York.

Build-A-Bear

Fabricar tu propio peluche a medida, es la idea de esta tienda que ya cuenta con presencia internacional, aunque aún no en España. Puedes elegir el modelo -los osos son las estrellas pero no los únicos-, rellenarlo, dotarlo de corazón -que palpita!-, y comprar todo lo necesario -ropa y complementos-, para él (precio, a partir de 30 dólares). También hay una serie -más económica, y limitada en modelos-, de pequeñas mascotas que no se pueden personalizar, pero igualmente con numerosos complementos y ropa.

A su tienda de la 5th Av. sumará a partir del 1 de julio, otra en el Empire State Building (también cuenta con un corner en FAO Schwarz).

Dónde: 5th Ave. y 46st. St.

American Girl, NYC. Nueva York

American Girl Place

La que empezó siendo una línea de muñecas para vender online en los años 80, se convirtió pronto en un fenómeno en Norteamérica -a pesar de su precio (a partir de los 100 dólares)-, y es que cada niña puede adquirir su muñeca como ella misma, eligiendo el color de piel, pelo, ojos y rasgos, entre más de 60 modelos disponibles. Ropa, accesorios e incluso muebles, están también disponibles en la tienda, además de la revista con las novedades de la firma, y numerosa ropa para vestirse cómo tu muñeca.

La tienda de Manhattan también cuenta con un salón de té, en el que se puede merendar (es necesario reservar).

Dónde: 5th Ave. y 49th St.

Toys “R” Us

El gigante juguetero, cuenta en Times Square con una impresionante tienda -incluye las dos marcas de la firma, Toys “R” Us y Babies “R” Us- en la que no falta detalle para divertirse, cómo una noria, y una amplísima selección de marcas, y siempre artículos en promoción que se pueden probar.

Además, Toys “R” Us tiene un pequeño outlet en el centro comercial Manhattan Mall, (100 W 33rd. St.).

Dónde: Broadway y 44th. St.

Tiendas de ropa, complementos y comida para bebés

Las mejores son Babies “R” Us y Buy Buy Baby

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Teatro al aire libre gratis en verano

Central Park, NYC. Nueva York

Nueva York en verano, suena a Shakespeare. Y es que durante el estío la ciudad acoge varias citas al aire libre para disfrutar del genio de las letras, y además, totalmente gratis. Repasamos los mejores escenarios para este verano 2015.

Bryant Park

El precioso Bryant Park es cada verano uno de los escenarios clásicos para disfrutar de tres obras bajo las estrellas, de la mano de The Drilling Company. Este año, la programación nos permitirá ver en el escenario del parque Los dos hidalgos de Verona, Romeo y Julieta y La fierecilla domada, sólo necesitas tu manta.

La cita se celebra entre el 15 – 31 de mayo (Los dos hidalgos de Verona), del 10 – 26  del julio (Romeo y Julieta), y  del 4 – 20 de septiembre (La fierecilla domada). Las sesiones son a las 18:30, los viernes y sábados, y a las 14:00, los domingos.

Lower East Side

La misma compañía, The Drilling Company, ofrece obras de Shakespeare en otro escenario más inusual, un parking situado en el Lower East Side, en 114 Norfolk, entre Ludlow St. y Broome St. Lo inusual del espacio de la cita con Shakespeare in the Parking Lot, permite disfrutar de una forma fresca y dinámica de las adaptaciones que la compañía ofrece. La cita es gratuita, así que asegúrate de llegar con tiempo para asegurarte una silla, aunque también puedes llevar la tuya o, si lo prefieres, una manta.

Este verano, nos divertirán con la obra cómica de Shakespeare, Cómo gustéis, del 9–25  de julio, y Macbeth, del 30 de julio – 15 de agosto.

Central Park

Otra de las citas clásicas del verano en Nueva York es Shakespeare in the Park. La compañía The Tempes nos trae este año, La tempestad (27 de mayo – 5 de julio) y Cimbelino (23 de julio – 23 de agosto) a Delacorte Theater, en Central Park.

La cita es igualmente gratuita, aunque hay que disponer de tickets para acceder al área, se distribuyen en el propio Central Park (dos por persona), por riguroso orden de llegada el mismo día de la representación a partir de las 12:00 del mediodía, y también, por lotería.

El acceso a Delacorte Theater, se realiza por W. 81st St. y Central Park West.

Prospect Park, Battery Park y Brooklyn Bridge Park

Central Park (entrada por W. 103rd St. y Central Park West) es igualmente el escenario de la compañía New York Classical Theatre para sus representaciones gratuitas de obras de Shakespeare, pero también puedes disfrutar de sus puestas en escena en otros puntos verdes de Nueva York cómo Prospect Park, en el vecino Brooklyn (entrada por Grand Army Plaza), Battery Park (frente al Clinton Castle) y Brooklyn Bridge Park, también en Brooklyn.

Y es que Nueva York es una ciudad cuya agenda de verano se llena de citas gratuitas para todos los públicos. Prepara tu viaje a la ciudad, consulta la mejor forma de llegar a Nueva York, y disfruta de tu visita con propuestas cómo las citas gratuitas con Shakespeare que te esperan.

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Madison Square Park

Madison Square Park, NYC. Nueva York

Madison Square Park es uno de mis parques favoritos de Nueva York, por razones personales -viví muy cerca de él-, y también porqué en torno a su perímetro se articulan un buen número de edificios notables, que lo convierten en parada imprescindible en tu visita a Nueva York.

Por ser el más conocido, sobre todos, destaca la silueta inconfundible del Flatiron Building, uno de los primeros rascacielos de Nueva York, que sigue conservando el encanto de ese Nueva York de principios del XX, que tanto atrae. Pero hay otros igualmente espectaculares, cómo el New York Life Building -sede de la compañía de seguros del idéntico nombre y obra del mismo arquitecto que el magnífico edificio conocido cómo Woolworth-, su tejado en forma de pirámide dorada ilumina la noche neoyorquina desde 1926.

También hay que prestar atención a la Metropolitan Life Insurance Company Tower, cuyo reloj marca la horas de la plaza desde 1911 -el edificio más alto del mundo hasta 1913-, y actualmente en proceso de ser convertida en el New York Edition Hotel tras su compra por Marriot. Junto a esta, se alza a menor altura, el Metropolitan Life North Buildingel rascacielos que no fue, al que dedicamos una entrada en este blog.

Sobre todos, destaca la silueta alargada -y casi de vértigo- de uno de los últimos en llegar a la plaza -no fue completado hasta 2013-, One Madison. Uno de los edificios de apartamentos de Nueva York que marcó récord en el precio de las viviendas situadas en sus cuatro plantas más elevadas, cuándo fueron adquiridas por Rupert Murdoch por cerca de 60 millones de dólares. Las impresionantes vistas de Manhattan que ofrecen, sin duda, tienen la culpa.

Commodore Criterion, NYC. Nueva York

La cercanía de Madison Square Park al nuevo barrio de moda en Nueva York, NoMAD -acrónimo de North of Madison Square Park, un nombre acuñado a finales de los años 90, para denominar una zona que está experimentando una drástico cambio- quizás también se encuentra en la decisión de trasladarse a la zona (500 Madison Ave.) de la nueva tienda en Manhattan de la firma española Lladró, a la que se mudó desde su anterior localización en la 57th St. O de la elección de la también española Porcelanosa, de comprar el llamativo edificio de 1918 del cruce de 5th Ave. y Broadway, el Commodore Criterion, que será remodelado por sir Norman Foster.

La plaza cuenta ya con otros vecinos famosos, cómo la hija de Bill Clinton, que reside en un precioso y exclusivo edificio de 1924 llamado The Whitman, situado en la calle 26, junto al Museo de las Matemáticas, un museo imprescindible, por lo divertido y didáctico -y muy poco conocido-, para los que viajan con niños a Nueva York. Precisamente, cruzando la calle, se encuentra el parque infantil -playground- de Madison Square Park, uno de los más recomendables por su inmejorable ubicación.

Madison Square Park
Dónde: Delimita al sur por la calle 23, al este por Madison Ave. (que comienza en la calle 23), al norte por la calle 26, y al oeste con la 5th Ave. a su cruce con Broadway.

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5 Cosas que sólo los neoyorquinos hacen en público

Bryant Park

Bajo este atrayente título leía hace unos días un divertido artículo en Time Out New York sobre algunas costumbres de las que probablemente seas testigo en tu visita a Nueva York.

Entre las que se citan, la que más llama la atención de los que visitan la ciudad por primera vez, es la costumbre neoyorquina de comer desordenadamente, al menos para los estándares de muchos extranjeros.

Siempre he sentido cierta atracción -lo reconozco- por la habilidad de los neoyorquinos para caminar por la calle bebiendo o comiendo, cuándo a mi me resulta casi imposible no derramar un café -con tapa protectora, por supuesto- mientras intento hacer lo propio. Dejo aparte ejemplos extremos, cómo el de ir comiendo una bandeja de sushi en un autobús, o tomar una pizza apoyado en el capó de tu vehículo, a pesar de que en el local en el que acababas de adquirirla había mesas libres.

Quizás sea herencia del pasado, cuándo los trabajadores del siglo XIX, disponían de apenas media hora para el almuerzo, y era obligatorio comer rápidamente para volver al trabajo -y que facilitó la proliferación de las máquinas expendedoras de alimentos recién cocinados (las famosas Automat que funcionaban con monedas) a las que se dedicó una magnífica exposición la Biblioteca Pública de Nueva York en el año 2012-, pero lo cierto es que a los neoyorquinos se sienten cómodos comiendo de forma informal, y disfrutan haciéndolo al aire libre, especialmente cuándo llega el buen tiempo.

Así que en tu visita, compórtate cómo un local, compra tu almuerzo para llevar y saboréalo al aire libre, la ciudad está llena de parques perfectamente habilitados con kioscos de comida, sillas, mesas y también baños -cómo en Bryant Park, en Madison Square Park, o el propio Central Park -si prefieres hacer un picnic-, además de espacios públicos -cómo Paley Park, en dónde podrás almorzar junto a un trozo del muro de Berlín-, o en plazas cerradas al tráfico, cómo la céntrica Herald Square, junto al edificio de Macy’s.

Otra de las incluidas en la lista de Time Out New York, es la cambiarse de indumentaria a lo largo del día y en cualquier espacio, en ocasiones. Siempre me han sorprendido la costumbre neoyorquina de salir de casa perfectamente equipados con todo lo necesario para una jornada en la que se va a asistir a una reunión, acudir al gimnasio y disfrutar de una copa después del trabajo con amigos. Eso explica la pasión por los bolsos enormes de las neoyorquinas, y el que vayan habitualmente muy cargadas.

Ver el resto del artículo (en inglés).

 

 

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Cosas gratis para hacer en Nueva York

New York Public Library, 42nd St. NYC. Nueva York

Una de las cosas que más sorprende al que se interesa en consultar la enorme cantidad de actividades que se realizan cada día en Nueva York, es el importe número de ellas que son totalmente gratuitas y abiertas a todos.

Aunque hace tiempo que dejo de ser un secreto -gracias a reportajes en blogs, revistas y libros de viaje-, una de las más interesantes es la de contemplar Liberty Island y su insigne moradora, la Estatua de Libertad completamente gratis, gracias al servicio operado diariamente por el ferry público y gratuito que conecta Manhattan con el vecino Staten Island. Durante el trayecto de veinticinco minutos, se obtienen unas vistas inmejorables de miss Liberty, mientras atraviesas el Puerto de Nueva York, y observas el ir y venir de barcos, buques, y a veces, algún crucero.

La increíble oferta cultural de Nueva York también se puede disfrutar de forma gratuita -o pagando lo que desees- gracias a los horarios de apertura bajo esta condición que ofrecen la mayoría de sus importantes museos. Es el caso del MoMA -que abre sus puertas de forma gratuita los viernes de 16:00 – 20:00-, o la del Metropolitan Museum, en el qeu el precio de la entrada es sugerido -puedes pagar lo que desees- todos los días del año (algo que muchos desconocen), algo que también ocurre cuándo se visita la colección del más modesto -pero no menos interesante-, Frick Collection, los domingos de 11:00 a 13:00.

La fórmula se traslada igualmente al entretenimiento más lúdico, y las numerosas fábricas de cerveza que aún se conservan en el vecino Brooklyn, o la única que en encuentra en Manhattan, Chelsea Brewing Company, organizan visitas gratuitas en las aprender todos los secretos de las mezclas, y disfrutar de sus especialidades completamente gratis. Eso si, recuerda llevar un documento de identidad con foto, para que puedas beberla.

Staten Island Ferry, NYC. Nueva York

Durante tu visita a Nueva York, casi con seguridad contemplarás el centenario edificio de la Biblioteca Pública de Nueva York -cumplió 100 años en el año 2011-, en su estupenda ubicación en la esquina de la 5th Ave. con las 40st St. y 42nd St.-, pero tienes que adentrarte en él, para contemplar su igualmente magnífico interior, por muchas de cuyas zonas podrás pasear libremente (las áreas restringidas están debidamente indicadas y sino, te lo indicarán). Y si decides encontrar alojamiento en un hotel cercano, existe la posibilidad de hacerte un carne gratuito con el que podrás sacar libros cómo si fueras un local. La New York Public Library cuenta igualmente con una zona infantil abierta a todos, que sin duda encantará a los que viajen con niños.

Nueva York tiene opciones para todos los presupuestos y bolsillos, sólo hay que saber buscar.

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